C’est une difficulté à comprendre et une limitation dans la rapidité des fonctions mentales sur le plan de la compréhension, des connaissances et de la cognition. Les incapacités qui en découlent peuvent avoir des degrés différents et perturber l’acquisition de la mémorisation des connaissances, l’attention, la communication, l’autonomie sociale et professionnelle, la stabilité émotionnelle et le comportement… Le handicap mental est la conséquence sociale d’une déficience intellectuelle. On estime aujourd’hui à 650 000 le nombre de Français souffrant de pathologies handicapantes comme la trisomie, l’autisme, le polyhandicap ou encore le X-Fragile. Quelles que soit l’origine de l’handicap, toutes les personnes concernées ont en commun le besoin d’acquérir le plus d’autonomie possible et de vivre parmi les autres.

Un peu de vocabulaire

Autisme : handicap du développement entraînant des difficultés à communiquer et comprendre les relations sociales.

Chromosome : élément de la cellule qui contient des informations héréditaires.

Encéphalopathie : déficience mentale associée à des troubles moteurs ou sensoriels.

Trisomie 21 : anomalie de la paire 21 des chromosomes entraînant de graves déficiences intellectuelles.

X fragile : première cause de déficiences intellectuelles après la trisomie 21.

Différences entre déficience intellectuelle et handicap psychique

Souvent confondus, handicap psychique et déficience intellectuelle recouvrent cependant des notions différentes. L’origine de cette confusion semble se situer dans le sens de la terminologie utilisée, car le handicap mental, conséquence d’une déficience intellectuelle, est parfois confondu avec la maladie mentale qui, elle, mène à un handicap psychique.

La déficience intellectuelle (handicap mental)

Origine : elle apparaît à la naissance ou peut- être la conséquence d’un accident de la vie. Elle résulte donc de pathologies identifiables telles les anomalies génétiques (Trisomie 21, X fragile…), de traumatismes (crâniens, accidents cérébraux), d’infections (méningite…) ou encore de prise de médicaments durant la grossesse.

Caractéristiques : il s’agit d’une limitation des capacités intellectuelles.

Manifestations : développement intellectuel : difficultés d’apprentissage en lecture/écriture, difficulté de réflexion, lenteur ; inadaptation sociale : peu d’autonomie, difficultés de communication, de prise de décision. Les personnes peuvent éprouver des difficultés à mémoriser les informations, fixer leur attention, se repérer dans l’espace et le temps, maîtriser le calcul, la lecture, l’écriture, s’adapter aux changements imprévus, apprécier la valeur de l’argent. Les manifestations restent stables.

Traitement : une prise de médicaments très modérée. Ces difficultés doivent être compensées par un accompagnement humain, permanent et adapté à l’état et à la situation de la personne.

Le handicap psychique

Origine : il est d'origine biologique, psychologique, sociale ou parfois pathologique comme les traumatismes crâniens, les pathologies vasculaires cérébrales et les maladies neurodégénératives. Il apparaît à l'adolescence ou à l'âge adulte.

 Caractéristiques : il se manifeste par une altération de la pensée, de l'humeur et du comportement et il est généré par des troubles psychiques. Les capacités intellectuelles peuvent rester vives.

Manifestations : impact sur l’identité personnelle : dévalorisation de soi ou surestimation, sensibilité aux imprévus, aux changements. Capacités cognitives : difficultés de mémorisation, de repères spatiaux, capacités intellectuelles conservées mais difficulté dans leur mise en œuvre, lenteur de compréhension. Habilités sociales : difficulté de distance avec autrui, soit trop proche, soit dans l’évitement. Habilités professionnelles : lenteur, difficultés de prise de décisions. C'est un handicap dont les manifestations sont variables et qui crée constamment une incertitude qui demande des ajustements incessants.

Traitement : les soins médicaux sont souvent nécessaires et importants.

Comment aider

Du fait de leur déficience intellectuelle, les personnes en situation de handicap mental ont des difficultés spécifiques pour :

  • Mémoriser et évaluer les informations
  • Fixer leur attention
  • Évaluer le temps
  • Apprécier la valeur de l’argent
  • Maîtriser les règles de communication et de vocabulaire
  • Appréhender les conventions et règles tacites
  • Maîtriser la lecture et l’écriture

Pour communiquer, discuter, échanger, avec les personnes handicapées mentales c’est facile :

  • Souriez ! L'expression avenante de votre visage mettra votre interlocuteur en confiance
  • Parlez normalement en utilisant des phrases simples et évitez les détails.
  • Prenez le temps d’écouter et de comprendre.
  • Ne manifestez pas d’impatience.
  • Privilégiez les sujets qui intéressent : la musique, le foot, la télé, les animaux…

De nombreuses personnes handicapées mentales sont autonomes dans leurs déplacements, mais il suffit d’un imprévu (une grève, un retard…) pour les déstabiliser. N’hésitez pas alors à proposer votre aide :

  • Les indication d'orientation sont difficiles à appréhender. Assurez-vous que la personne a compris ou accompagnez-la
  • Demandez-lui avant de lui prendre le bras pour la guider.
  • Prenez votre temps et adaptez-vous à son rythme.
  • En cas de difficulté grave, appelez le SAMU ou les pompiers mais pas la police.
  • Ne craignez pas d’entrer en contact : le handicap mental n’est pas contagieux !

(Source : Vivre ensemble, guide des civilités à l'usage des gens ordinaires )

Des experts en région

La Mutualité Française Bourguignogne
Services de Soins et d'Accompagnement Mutualiste (SSAM)

  • Évalue les capacités fonctionnelles dans le cadre d'un projet professionnel
  • Identifie les techniques de compensation à mettre en oeuvr
  • Appuie et conseille les employeurs pour le recrutement et le maitien dans l'emploi

Contacter le Services de Soins et d'Accompagnement Mutualiste

Le Centre de préorientation et de rééducation professionnelle (Auxerre)

Il offre 8 formations qualifiantes dans les domaines :

  • Secrétariat et comptabilité
  • Assistance informatique
  • Vente
  • Auxiliaire prothèse dentaire

Contacter le centre de préorientation et de rééducation professionnelle

Le Centre de préorientation (Besançon)

  • Exploration des compétences, des aptitudes et du potentiel
  • Démarche individuelle active et appui sur la dynamique de groupe
  • Intervention d’une équipe médicale dans la validation du projet
  • Confrontation du projet auprès des professionnels
  • Définition des étapes du succès

Contacter le centre de préorientation

Le Centre de Rééducation Fonctionnelle DIVIO de Dijon - réseau Comète France

Deux pôles de compétence :

  • Neurologie
  • Rééducation orthopédique et traumatologique

Contacter Le Centre de Rééducation Fonctionnelle DIVIO de Dijon

L'ADAPEI du Bas-Rhin

  • Évalue les capacités fonctionnelles dans le cadre d'un projet professionnel
  • Identifie les techniques de compensation à mettre en oeuvre
  • Appuie et conseille les employeurs pour le recrutement et le maitien dans l'emploi

Contacter l'ADAPEI du Bas-Rhin

 

Le Centre de Réadaptation de Mulhouse

Le Centre de Réadaptation de Mulhouse est un établissement de rééducation, de soins et de formation professionnelle qui accueille des personnes en situation de handicap. Notre mission consiste à accompagner la personne dans son projet d'autonomie à la fois fonctionnelle, professionnelle, psycho-sociale.

Contacter le Centre de réadaptation de Mulhouse

 

Les associations dédiées

L'UNAPEI (Union Nationale des Associations de Parents de Personnes handicapées mentales et de leurs amis)

L’Unapei est la première fédération d’associations française de représentation et de défense des intérêts des personnes handicapées mentales et de leurs familles. Créée en 1960, elle rassemble 600 associations de bénévoles, parents et amis, qui agissent pour que toute personne déficiente intellectuelle dispose d’une solution d’accueil et d’accompagnement et soit le plus intégrée possible dans la société.

Contacter l'UNAPEI et ses associations locales